6 Delar av ett kontrakt

I amerikansk avtalsrätt finns det sex komponenter som ett kontrakt måste vara rättsligt bindande och verkställbart. Dessa är ett erbjudande, godkännandet av detta erbjudande, någon form av övervägande som går till varje part, lagligheten hos kontraktets ämne, laglig förmåga att ingå ett kontrakt och avsikten att bilda ett kontrakt. Om en domstol finner att en del av ett kontrakt är frånvarande kan den utesluta att avtalet inte kan verkställas enligt lag.

Erbjudanden i avtalsrätt

En av de delar av ett kontrakt som lagligen måste vara närvarande är ett erbjudande att göra eller inte göra något, till exempel att tillhandahålla särskilda varor eller tjänster. En bilhandlare kan erbjuda en bil till ett visst pris med vissa funktioner och garantivillkor, eller en städtjänst kan erbjuda att städa ett kontor varje vecka i utbyte mot en viss avgift.

Erbjudandet måste i allmänhet göras specifikt till någon i syfte att bilda ett kontrakt, och i allmänhet räknas s och andra offentliga erbjudanden inte för avtalsrättsliga ändamål. Vanligtvis kan ett erbjudande dras tillbaka om den andra personen inte accepterar det inom en viss tid.

Acceptera erbjudandet

När erbjudandet har gjorts av en part måste det accepteras av de andra som är inblandade i kontraktet för att avtalet ska ingås. Vissa erbjudanden kan ange ett särskilt sätt som erbjudandena måste accepteras, medan andra kan tillåta olika sätt att acceptera erbjudandet, till exempel med ett verbalt nick eller ett handskak.

Godkännandet måste spegla villkoren för det ursprungliga erbjudandet, annars är det i själva verket ett motoffer som den andra parten är fri att acceptera eller avvisa. Det måste också vara definitivt och otvetydigt, så det finns ingen förvirring om erbjudandet accepterades eller avslogs.

Om den som får erbjudandet avvisar det initialt kan han eller hon inte ensidigt besluta att acceptera det senare utan ytterligare förhandlingar.

Förstå hänsynskravet

För att ett kontrakt ska vara giltigt måste varje part få något av värde från affären. Detta kallas hänsyn. Det kan ta form av pengar, vissa andra värdepapper eller ett löfte att göra något, som att utföra en tjänst eller inte göra något, som att tävla med en av de andra parterna i kontraktet.

Om varje sida på ett kontrakt inte får något av värde, kommer kontraktet i allmänhet inte att vara juridiskt bindande. Det betyder att du inte kan ingå ett kontrakt som går med på att göra något utan ersättning eller att ge någon en gåva.

Du kan inte heller bygga ett kontrakt med hänsyn till något som redan har gjorts, till exempel en tjänst som du redan har utfört.

Legalitet för ett kontrakt

Du kan inte lagligt ingå ett giltigt avtal för att göra något olagligt. Det betyder att du inte kan underteckna en pakt för att råna en bank, sälja någon olaglig droger eller delta i aktiviteter som spel och prostitution där de inte är lagliga.

Om du går in i ett sådant olagligt avtal kan du i allmänhet inte kunna verkställa det genom domstolssystemet, och om avtalet är skriftligt kan det naturligtvis citeras som bevis om du anklagas för att begå ett brott.

Om du inte är säker på om något du kontrakterar att göra är lagligt eller om det regleras på något sätt kan du överväga att rådfråga en advokat för att få råd.

Kapacitet att ingå avtal

Om ett kontrakt ska vara giltigt måste de personer som ingår det vara juridiskt behöriga att göra det. Det innebär i allmänhet att de inte kan vara under majoritetens ålder, vilket kan vara 18, 21 eller annan ålder beroende på jurisdiktion. Detta innebär att du kanske vill be om ID innan du ingår ett kontrakt med någon om du inte är säker på hur gamla de är, eftersom en minderårig ofta har rätt att ensidigt avsluta ett kontrakt med en vuxen.

De kan inte heller vara mentalt handikappade på något sätt, vilket kan vara ett resultat av sjukdom eller medicinskt tillstånd, medicinering, sprit eller droger. Domstolar kan variera när de avgör att någon var för berusad för att ingå ett kontrakt, men de tar ofta inte vänligt till någon som avsiktligt lockade en berusad person till ett kontrakt de inte skulle ha tecknat nykter.

Förstå avtalsmässigt avsikt

För att ingå ett juridiskt giltigt avtal måste alla parter tänka sig göra det. Detta kan vanligtvis visas med bevis som undertecknande av ett fysiskt kontrakt, men ett kontrakt kan fortfarande förklaras ogiltigt om någon tvingades att underteckna det eller inte förstår dokumentet.

Om det finns en tvist om personer som tänkte ingå ett kontrakt kommer en domstol vanligtvis att undersöka omständigheterna under vilken det bildades.

När kontrakt måste skrivas

Inte varje kontrakt behöver skrivas ned och undertecknas för att vara ett giltigt kontrakt. Det är möjligt att skriva ett avtal muntligt, via telefon, via e-post eller på olika sätt.

Men olika statliga lagar kräver att vissa typer av erbjudanden måste göras genom formella, skriftliga kontrakt. Dessa inkluderar vanligtvis fastighetstransaktioner, vissa långsiktiga kontrakt som varar mer än ett år, försäkringsavtal och kontrakt för försäljning av varor värderade mer än ett visst belopp. Du kanske också helt enkelt vill använda ett skriftligt avtal även om det inte är lagligt obligatoriskt att se till att allas rättigheter och skyldigheter tydligt stavas.

Vissa statliga och lokala lagar kräver också att specifika villkor och information måste infogas i vissa typer av kontrakt, till exempel information om garantier på vissa varor eller om hyresgästers rättigheter i bostadshyror. Om denna information inte finns kan det hända att avtalet inte är lagligt giltigt.

Om du letar efter ett kontrakt för en vanlig situation kan du kanske hitta modellformulär online som du kan använda, men du kanske också vill samråda med en advokat för att utarbeta ett kontrakt som fungerar för dig.

Avsluta ett kontrakt

När du har ingått ett kontrakt, kan du avsluta det av olika skäl. Helst bör ett skriftligt kontrakt ange vem som kan avsluta det under vilka omständigheter.

Till exempel kan ett konsultavtal specificera hur mycket meddelande företaget som tar emot tjänster måste ge till konsulten innan han avslutar sina tjänster, och ett hyresavtal kommer vanligtvis att ha bestämmelser för hur hyresavtalet kan avslutas eller förnyas när löptiden löper ut.

I vissa fall kan du också kunna säga upp ett kontrakt av andra skäl, till exempel om det blir omöjligt att utföra tjänsterna av någon anledning. Om du till exempel är kontrakterad att städa en byggnad varje vecka och byggnaden bränns ut eller om du har fått kontrakt om att tillhandahålla en produkt eller tjänst som är olaglig. Om ett kontrakt av någon anledning orsakades felaktigt, till exempel om ett av de sex delarna i ett kontrakt inte var närvarande, kan avtalet också ofta sägas upp lagligt utan någon slags straff.

Om du helt enkelt inte utför de tjänster du har gått med på att göra i ett avtal, kan en domstol uttala att du bryter mot avtalet och förordnar dig att betala skadestånd till den andra parten.